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¿Por qué debemos evitar alimentos genéticamente modificados?

Imagínese usted a ingenieros manipulando cultivos alimenticios comunes y haciéndolos producir sus propios insecticidas, o bien haciéndolos resistentes a herbicidas químicos que matan a otras plantas. Esto quizás les puede sonar como un escenario de una película futurista de ciencia-ficción, sin embargo, ya está sucediendo, y muchos de nosotros sin saberlo, estamos consumiendo estos alimentos que son modificados genéticamente todos los días.

En la ingeniería genética, los genes de las bacterias, los virus, los animales y otras fuentes se insertan en las plantas para crear un Organismo Genéticamente Modificado (OGM), que nunca ocurriría en naturaleza. A pesar de las advertencias de los peligros para la salud de sus propios científicos, la Food and Drug Administration (FDA) de los Estados Unidos decidió permitir los alimentos modificados genéticamente en el mercado sin etiquetado y sin pruebas de seguridad, y la siembra comercial de estas semillas nunca antes utilizada comenzó en 1996. Ahora, la mayoría de los cuatro principales alimentos como -soja, maíz, canola y algodón están genéticamente modificados.

Según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, el 93 por ciento de toda la soja, el 78 por ciento de todo el algodón, y el 70 por ciento de todo el maíz cultivado en los Estados Unidos en 2010 fueron modificados genéticamente para ser tolerantes a los herbicidas. Algunos alimentos transgénicos, como el maíz, son cada vez más “apilados” –genéticamente modificados para ser a la vez más tolerante a herbicidas y resistentes a los insectos. Se estima que la mayoría de los estadounidenses, incluyendo a muchos compradores de alimentos saludables, están comiendo los alimentos transgénicos sin saberlo porque los alimentos más comunes de GM, como la soja y el maíz, son en la mayoría aquellos de los alimentos de mayor conveniencia y los alimentos transgénicos no están etiquetados. En otros países, los alimentos transgénicos si están etiquetados o incluso están prohibidos.

Los riesgos para la salud de los alimentos GOM

Lo que usted no sabe es que usted ha estado comiendo algo que si puede hacerle daño. Con base en investigaciones en animales con los alimentos modificados genéticamente, la Academia Americana de Medicina Ambiental (AAEM), una organización internacional de médicos, dice que hay serios riesgos de salud asociados con el consumo de alimentos genéticamente modificados, incluyendo la infertilidad, problemas del sistema inmune, envejecimiento acelerado, la alteración de la insulina y la regulación del colesterol, problemas gastrointestinales, y daño de órganos. “Hay más de una asociación causal entre alimentos transgénicos y efectos adversos para la salud. No es casualidad “, según la definición de reconocidos criterios científicos, concluyó la academia.

En 2009, la AAEM pidió una moratoria sobre los alimentos genéticamente modificados, e instó a los médicos a prescribir dietas NO OGM para todos los pacientes. Algunos médicos dicen a la AAEM que los médicos si están viendo probablemente efectos negativos para la salud de sus pacientes en este momento por los alimentos modificados genéticamente, pero sin darse cuenta de que los alimentos transgénicos son los principales contribuyentes a estas diversas condiciones de salud.

La investigación científica y los informes de los agricultores de todo el mundo han vinculado los alimentos GM a miles de cabezas de ganado enfermo, estéril y muertos; miles de reacciones tóxicas y alérgicas en los seres humanos; y daños en prácticamente todos los órganos estudiados, dice Jeffrey M. Smith, un defensor y líder del NO OGM y autor de Genetic Roulette.

En el área de la reproducción, las ratas macho alimentadas con soja transgénica tuvieron cambios en las estructuras y la función de los testículos que influyeron en el desarrollo del esperma. Cuando se alimentó a ratas hembras soja transgénica antes de concebir y durante el embarazo y la lactancia, más del 50% de sus hijos murieron en un plazo de tres semanas de nacer en comparación con sólo el 10% de aquellos cuyas madres comieron soja no modificada genéticamente.

Ya en 1996, un estudio en el New England Journal of Medicine encontró que un alérgeno de un alimento conocido por ser alergénico puede ser transferido a otro alimento, en este caso la soja, por ingeniería genética.

El consumir soja transgénica puede traer más probabilidades de provocar alergias por varias razones, dice Smith. La soja GM cocida tiene siete veces más inhibidor de tripsina, un alérgeno conocido de soja, que aquella soya que no es genéticamente modificada. La Soja GM también tiene niveles más altos de residuos de herbicidas, lo que podría desencadenar reacciones, y la investigación preliminar sugiere que contiene un nuevo alérgeno potencial que no se encuentra en la soja no transgénica.

El único estudio publicado de OGM en humanos reveló que en algunas personas, los genes resistentes a los herbicidas de la soja se transfieren al ADN de las bacterias que viven dentro de nuestros intestinos-y siguen funcionando. “Esto significa que mucho después que dejamos de comer OGM, todavía podemos tener proteínas GM potencialmente peligrosos producidas continuamente dentro de nosotros”, dice Smith.

El poder de cambiar las cosas

Aquí está la buena noticia: nosotros los compradores de alimentos naturales y orgánicos tenemos el poder de eliminar los alimentos GM del mercado o al menos minimizarlos y hacer que sean etiquetados para que podamos evitarlos más fácilmente, dice Smith, quien también es el director ejecutivo del Instituto de Tecnología Responsable (visita responsibletechnology.org).

Según Smith, cuando tan sólo el 5 por ciento de la población está vigilante acerca de cómo evitar los alimentos modificados genéticamente, cuando las compras bajen y se cree un punto de inflexión, será el momento en el que las principales empresas de estos alimentos se darán cuenta de que el uso de los OGM es un pasivo, y empezaran a retirar ingredientes transgénicos de sus productos.” Este punto de inflexión llegó a la Unión Europea en 1999 en tan solo una semana “, dice Smith. “Esperamos un punto de inflexión similar aquí en los EE.UU.” y en todas partes del mundo.

Así que recuerden: Al educarnos acerca de cómo evitar los OGM y a hacer compras de productos y alimentos no-OGM inteligentemente, tendremos el poder de crear cambio.

Claudia Cedano
Ambientalista y Líder climática | Climate Reality Leader Certified | Fundadora de CulturaGreen
http://www.culturagreen.com

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