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Demuestran causas del CO2 almacenado en los océanos

Según ha demostrado una investigación en la que participaron el Instituto de Ciencias y Tecnologías Ambientales de Barcelona y la Universidad de Berna, la gran cantidad de CO2 almacenada en los océanos de la Antártida sucedió durante la Edad de Hielo.

La investigación, publicada en la revista Nature también alerta sobre los elevados niveles de incremento de las concentraciones de CO2 en la actualidad, que no tienen comparación con los registros del pasado.

Hace 20.000 años, las bajas concentraciones de CO2 en la atmósfera sumergieron la Tierra en el período conocido como la Edad de Hielo.

Esta nueva investigación, en la que ha participado el investigador del ICTA-UAB Eric Galbraith, muestra que gran parte de las concentraciones se encuentran en las profundidades del fondo marino.

Las muestras de sedimentos del fondo marino, obtenidas a más de 3km bajo la superficie del océano cerca de la Antártida, apoyan la antigua hipótesis que apuntaba a la existencia de más CO2 disuelto en el fondo del océano Austral, en comparación con los bajos niveles de CO2 en la atmósfera terrestre.

“La huella química dejada en los sedimentos es la evidencia largamente buscada de que había grandes depósitos de carbono en el fondo del océano cuando el CO2 atmosférico era inferior”, según explicó el científico Sam Jaccard, investigador de la Universidad de Berna y autor principal del estudio.

Los investigadores saben ahora que este CO2 adicional quedó atrapado en las profundidades marinas por la materia orgánica muerta acumulada, tal como habían sospechado otras investigaciones durante mucho tiempo.

El nuevo estudio asegura que “ha quedado claro que esta acumulación y emisión de CO2 almacenado en el fondo del mar durante la Edad de Hielo fue provocada por lo que estaba sucediendo en el océano alrededor de la Antártida”. También muestra que estos mismos procesos se encuentran bajo oscilaciones naturales en las concentraciones atmosféricas de CO2.

“Los niveles actuales de incremento del CO2 son tan rápidos que resulta muy difícil compararlos con las variaciones naturales”, alertó Galbraith, quien afirmó que estamos entrando en un territorio para el que no tenemos un buen análogo climático en el pasado.

Los investigadores consideran que estas oscilaciones naturales estuvieron causadas por cambios en la cantidad de polvo depositado sobre la superficie oceánica, que fertiliza el crecimiento del fitoplancton, así como por los cambios en la emisión del CO2 desde el fondo marino debido la variación de las corrientes marinas.

Galbraith afirmó que, mientras que estas oscilaciones naturales se produjeron en los océanos a lo largo de miles de años, las concentraciones atmosféricas de CO2 han crecido en 20 partes por millón en tan sólo 9 años debido a las emisiones humanas.

Fuente Externa: EFE

Claudia Cedano

Ambientalista y Líder climática | Climate Reality Leader Certified | Fundadora de CulturaGreen

http://www.culturagreen.com

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