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Contaminación ambiental mata 1.7M de niños al año

Niño bañándose en ríos de basura

La Organización Mundial de Salud (OMS) reveló que más de una cuarta parte de las defunciones de niños menores de cinco años es consecuencia de la contaminación ambiental.

Según los datos del organismo, cada año las condiciones insalubres del entorno, tales como la contaminación del aire en espacios cerrados y en el exterior, la exposición al humo de tabaco ajeno, la insalubridad del agua, la falta de saneamiento y la higiene inadecuada, causan la muerte de 1,7 millones de niños menores de cinco años.

Entre un 11% y 14% de los niños de cinco años presentan síntomas de asma, y se estima que el 44% de esos síntomas guardan relación con la exposición a riesgos ambientales.

En el primer informe, titulado “La herencia de un mundo sostenible”, mostró que una gran parte de las enfermedades que se encuentran entre las principales causas de muerte de los niños de un mes a 5 años, como las enfermedades diarreicas, el paludismo y las neumonías, pueden prevenirse mediante intervenciones que reducen los riesgos ambientales, tales como el acceso al agua potable y el uso de combustibles menos contaminantes para cocinar.

En tal sentido, la doctora Margaret Chan, directora General de la OMS, señaló que “la insalubridad del medio ambiente puede ser letal, especialmente para los niños pequeños, que son más vulnerables a la contaminación del aire y el agua debido a que sus órganos y su sistema inmunitario se están desarrollando y a que todo su cuerpo, en especial sus vías respiratorias, es más pequeño”.

La contaminación del aire en espacios cerrados y en el exterior, y la exposición al humo de tabaco ajeno, aumenta el riesgo que corren los bebés y niños en edad preescolar de contraer neumonías en su infancia y enfermedades respiratorias crónicas (por ejemplo, asma) durante toda la vida. La contaminación del aire también puede aumentar el riesgo de sufrir cardiopatías, accidentes cerebrovasculares y cáncer a lo largo del ciclo de vida.

Estadísticas alarmantes

  • Cada año 570,000 niños menores de cinco años fallecen como consecuencia de infecciones respiratorias causadas por la contaminación del aire.
  • 361,000 niños a causa de enfermedades diarreicas debidas al acceso insuficiente a agua salubre.
  • 270,000 niños fallecen en el transcurso del primer mes posterior al parto por diversas causas, entre ellas la prematuridad.
  • 200,000 defunciones por paludismo podrían evitarse actuando sobre el medio ambiente.
  • 200,000 niños menores de cinco años mueren a causa de lesiones o traumatismos involuntarios relacionados con el medio ambiente, como envenenamientos, caídas y ahogamientos.

Fuente Externa: OMS

Claudia Cedano

Ambientalista y Líder climática | Climate Reality Leader Certified | Fundadora de CulturaGreen

http://www.culturagreen.com

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